Kan IQF-voedsel een haalbare oplossing zijn voor een duurzame toekomst?

22 februari 2021 | Nieuws

Met steeds meer vervuilde oceanen, historisch lage ondergrondse waterstanden, toenemende CO2-niveaus in de atmosfeer en een klimaatnoodsituatie in onze schoot, is het geen wonder dat een van de drie belangrijkste duurzaamheidsvoedseltrends voor 2021 het verminderen van voedselverspilling is. Dit is een cruciale prioriteit die serieus moet worden genomen als we voedselonzekerheid willen aanpakken en de klimaatverandering willen beperken.

“Volgens het VN-milieuprogramma gaat ongeveer een derde van het voedsel dat jaarlijks in de wereld wordt geproduceerd voor menselijke consumptie – ongeveer 1,3 miljard ton – verloren of wordt verspild.”[1]

Een verbijsterend feit gezien de ongeveer 800 miljoen ondervoede mensen in de wereld van vandaag en de verwoestende gevolgen van de schijnbaar onstuitbare noodsituatie in het klimaat.

136530854

Als we kijken naar de verspilling van groenten en fruit, is de situatie nog ernstiger. In de ontwikkelingslanden vindt 40% van de voedselverspilling plaats na de oogst en verwerking, terwijl in de geïndustrialiseerde landen meer dan 40% van de voedselverspilling plaatsvindt in de detailhandel en bij de consument. In het geval van export van ontwikkelingslanden naar ontwikkelde economieën is de wiskunde beangstigend.[2] Het afval van verse producten kan de exorbitante 70-80% bereiken als we tellen van het veld tot de keukens van de eindverbruikers. Bovendien dragen volgens Europese nationale studies "verse groenten en fruit bij aan bijna 50% van de voedselverspilling die door huishoudens in de EU wordt gegenereerd".[3]

Wie kan wat?

Dus hoe kunnen we deze ramp met voedselverspilling aanvechten? Een manier waarop visionaire voedselverwerkers hun deel proberen te doen, is de praktijk van het upcyclen van voedsel door waarde toe te voegen aan bijproducten en overtollige producten, terwijl een andere moedige en succesvolle trend is om de zogenaamde "lelijke voedingsmiddelen" of onvolmaakt ogende producten op de markt te brengen en te verkopen die misschien ondermaats is, de verkeerde kleur heeft of op de een of andere manier onvolmaakt is. Er zijn ook organisaties die de verwarring over datumetiketten proberen aan te pakken, vooral in de zuivelindustrie, en zo voedselverspilling helpen elimineren.

Fabrikanten van apparatuur kunnen echter hun eigen aandeel op tafel leggen. Een bekende leider in engineering en productie van Individual Quick Freezing (IQF)-technologie - het bedrijf OctoFrost - gelooft dat innovatieve IQF-technologie kan worden gebruikt om voedselverspilling op veel verschillende niveaus aan te pakken.

Allereerst, wat is IQF?

135489427

IQF staat voor Individually Quick Freezing en wordt bereikt door het gebruik van zeer koude en krachtige luchtstromen om elk stuk product (in tegenstelling tot old school block freeze) in de vriestunnel te scheiden en zo perfect gescheiden bevroren voedselproducten te krijgen, zelfs met plakkerige en moeilijk voedsel zoals in blokjes gesneden fruit, bessen of zelfs geraspte kaas, gehakt of gemarineerd vlees. De mogelijkheden zijn enorm in termen van producten die IQF ingevroren kunnen worden en de meeste groenten en fruit die u in het diepvriespad van uw supermarkt vindt, zijn IQF ingevroren.

Als het gaat om de voordelen van IQF-producten, staat gemak waarschijnlijk bovenaan voor de eindconsument die nu precies de benodigde hoeveelheid kan ontdooien en de rest in de vriezer kan bewaren (zonder de hele verpakking te hoeven ontdooien).

Uiterlijk doet ertoe

Maar is de factor gemak tegenwoordig genoeg? Sommige experts in de voedingsindustrie zouden dat beweren. Het lijkt alsof consumenten nog nooit zo kieskeurig zijn geweest over de kwaliteit, het uiterlijk en de voedingswaarde van hun voedsel. En hier komt technologische innovatie te hulp. Specifiek, technologische kenmerken die ervoor kunnen zorgen dat de diepgevroren producten er net zo smakelijk uitzien als hun verse tegenhangers en hun voedingsstoffen vasthouden, zijn de game changers in het consumentengedrag.

Verser dan vers

Studies tonen aan dat diepgevroren groenten en fruit eigenlijk verser zijn dan verse producten en zelfs meer voedingsstoffen bevatten[4]. De reden daarvoor is dat diepgevroren groenten en fruit meestal worden geoogst op het hoogste punt van rijpheid en de meeste voedingsstoffen en smaak bevatten, en het vriesproces zorgt ervoor dat al het goede van een volledig rijp product wordt vastgehouden.

Bij versproducten duurt het meer dan twee weken vanaf de dag dat de groenten worden geplukt tot de dag waarop deze worden gegeten, de tijd die wordt besteed aan opslag, transport en in de schappen van de supermarkten. In al die tijd kunnen verse groenten tot wel 45 procent van belangrijke voedingsstoffen verliezen.[5]

Zal IQF-voedsel de dag redden?

Er is veel meer nodig om het voedselverspillingsprobleem aan te pakken, maar het kan zeker een belangrijke rol spelen bij een zeer complexe oplossing voor een zeer complex probleem.

Van het verminderen van huishoudelijk afval dankzij het gemak van het gebruik van exact de benodigde hoeveelheid terwijl de rest in de vriezer wordt bewaard, de IQF-technologie kan zelfs helpen bij de opkomende trend van upcycling van voedsel - door in blokjes te snijden en IQF-bevriezing van anders weggegooide onvolmaakte of ongelijke stukken producten.

Bovendien lost het het probleem van voedseldistributie op in regio's met een overvloed aan verse producten waar exorbitante hoeveelheden vers fruit en verse groenten op de velden worden verspild vanwege de onmogelijkheid van commercialisering.

Last but not least kan de IQF-technologie de kern vormen van het opzetten van duurzame bedrijfsmodellen in de economisch achtergestelde gemeenschappen waar verse producten worden of kunnen worden geoogst.

Al met al zijn diepvriesproducten van hoge kwaliteit inderdaad verser, gezonder, handiger en duurzamer voor de toekomst van onze planeet. Consumenten en bedrijven moeten en zullen het paradigma over hoe voedsel wordt geproduceerd en geconsumeerd veranderen, aangezien er niet één enkele oplossing is voor het wereldwijde probleem van voedselverspilling, maar we zullen veel verschillende, innovatieve en moedige ideeën moeten samenbrengen om tot minste kans om te zegevieren.

[1] https://www.unenvironment.org/thinkeatsave/get-informed/worldwide-food-waste

[2] https://www.foodbank.org.au/food-waste-facts-in-australia/

[3] https://ec.europa.eu/jrc/en/news/eu-households-waste-over-17-billion-kg-fresh-fruit-and-vegetables-year

[4] https://www.dailymail.co.uk/health/article-1255606/Why-frozen-vegetables-fresher-fresh.html

[5] https://www.dailymail.co.uk/health/article-1255606/Why-frozen-vegetables-fresher-fresh.html


Posttijd: 13 mei-2021